Saudiarabiens reseavstängning

Saudiarabiens reseavstängning på grund av den alarmerande globala ökningen av nya fall av coronavirus (COVID-19) har haft en inverkan på turistnäringen i landet och den turismrelaterade ekonomin. Närmare 2,7 miljoner utländska turister besökte Saudiarabien 2019, trots olika restriktioner inklusive begränsningar för avståndsresor och det obligatoriska turistvisumet.

Avstängningen av resor till Saudiarabien, som antogs i början av covid-19-krisen, har inneburit att ett betydande antal turister som reser till landet har förlorats, vilket har djupt påverkat dess turistsektor och relaterade tjänster. Landets landkorsningar, hamnar och flygplatser har varit stängda sedan början av mars 2020.

Reseexperter hävdar att avstängningen har stoppat den ostoppbara framgången för Saudiarabiens turistindustri eftersom den hade blivit alltmer attraktiv för långväga turister som sökte upp de hisnande arkeologiska platserna, lyxiga livsstilsupplevelserna och vidsträckta ökenlandskapen.

Som svar på krisen justerade Saudiarabien visumpolitiken som ett försök att mildra effekterna av reseavstängningen. Från och med den 14 maj 2020 tillämpades enhetlig viseringsupphävande för alla sökande och visuminnehavare för alla som inte befann sig i kungariket innan upphävandet genomfördes. De som var i landet innan visumrestriktionerna infördes före den 9 mars får stanna tills vidare. Turister i landet var tvungna att kontakta sina flygbolag och göra arrangemang för att återvända till sina hemländer.

Det är särskilt turism- och besöksnäringen som drabbas hårdast av pandemin på grund av antalet människor som sitter i karantän under långa perioder och restriktioner för rörelse. Detta har förstärkt konsekvenserna av reseavstängningen och har pekats ut som ett primärt problem i Saudiarabien.

Medan reseavstängningen har implementerats och omplanerats flera gånger under det senaste året, har Saudiarabien nyligen meddelat planer på att återuppta internationella flygningar före den heliga månaden Ramadan, och förhoppningsvis inrikesflyg i mitten av juni. Detta inkluderar att tillåta ankomster från vissa länder (som USA, Storbritannien och vissa europeiska länder) med särskilda hälsoföreskrifter.

Ansträngningarna att återuppta internationella flygningar har åtföljts av införandet av de enhetliga flygresor Bubbles-avtalen med länder som Storbritannien, USA och Kina. Detta avtal innebär i grunden att de som reser från ett partnerland är undantagna från vissa restriktioner när de anländer, så länge de har tagit de nödvändiga säkerhetsprotokollen.

Ekonomi: Effekten av att återuppta resor till Saudiarabien

Kungens beslut att återuppta turismen är exemplariskt eftersom sektorn har varit en av landets främsta pelare för ekonomisk tillväxt. 2019 stod turistsektorn för 3,9 % av den totala BNP och nära 10 % av jobben i Saudiarabien. I synnerhet flyg- och besöksnäringen har drabbats hårdast i den ekonomiska lågkonjunkturen på grund av reseavstängning.

Som regeringen har meddelat kommer återupptagandet av inrikes- och utrikesflyg i slutändan att leda till en ökning av turismen. Detta kommer att skörda enorma ekonomiska fördelar, eftersom nya affärsmöjligheter, nya tjänster och investeringar i turistsektorn kommer att ge ett välbehövligt lyft för den nationella ekonomin.

Dessutom föreslår experter att återöppningen av turistsektorn kommer att skapa välbehövliga arbetstillfällen och tjäna som en källa till ytterligare inkomster för landets medborgare. Detta kommer att leda till bättre social välfärd och kommer så småningom att leda till ökad konsumtion, vilket säkerligen kommer att positivt förbättra Saudiarabiens ekonomiska produktion.

Säker resor: Nödvändiga protokoll

Återupptagandet av resan kommer inte att vara möjligt utan säkerhetsprotokoll på plats. Den saudiska regeringen har infört stränga protokoll för att säkerställa hälsa och säkerhet för alla passagerare. Detta inkluderar medicinsk godkännande före resan, en temperaturkontroll vid ankomst och obligatoriskt bärande av ansiktsmasker under hela resan.

Dessutom vill regeringen hålla jämna steg med de senaste trenderna inom teknik för att säkerställa att de har säkerhetsåtgärder på plats för att hantera covid-19-pandemin. Till exempel använder saudiarabiska flygbolag nu kontaktspårningsteknik för att informera passagerare om deras hälsotillstånd. Det handlar om en ”reseassistent” som passagerarna kan ladda ner till sina mobiltelefoner.

Reseassistentens huvudfokus är att övervaka passagerarens hälsa under resan och varna dem om eventuella risker i samband med resan. Genom användning av appar och kontaktspårning hoppas regeringen kunna garantera säkerheten för sina passagerare och skydda sina medborgare trots riskerna för en global pandemi.

Internationella turismpartnerskap

Den saudiska regeringen gör enorma ansträngningar för att återuppliva sin turistindustri genom att bilda internationella partnerskap. Målet med dessa partnerskap är att återuppliva flygresor. Partnerskapen är främst inriktade på Gulf Cooperation Council (GCC) länder, Organisation of Islamic Cooperation (OIC) länder och Mellanöstern och Nordafrika.

Partnerskapen avser att bilda gemensamma program, där utländska regeringar kan samarbeta för att bygga ut säkra resekorridorer för att skydda passagerarnas hälsa. Dessa planer förväntas ge mer förtroende bland internationella resenärer, eftersom de kommer att vara försäkrade om säkerhetsprotokoll när de reser till Saudiarabien.

Redan har vissa positiva resultat setts eftersom landet har välkomnat många investerare som har utforskat olika turismmöjligheter i Saudiarabien. Detta förväntas ge ytterligare intäkter och skapa fler jobb, särskilt inom flyg- och hotellsektorn, och på så sätt bidra till landets ekonomiska tillväxt.

Digitalisering: Nytt hopp

Saudiarabien anammar en ny digitaliseringsväg i den post-pandemiska eran. För detta ändamål trycker regeringen hårt på digitala biljetter och turismpaket. Denna process kommer att möjliggöra ökad digital effektivitet och minska aktiviteten för pappersbaserade transaktioner. Genom att tillåta digitala betalningar hoppas regeringen göra hela turismprocessen enklare och bekvämare för besökarna.

Digital biljettförsäljning förväntas också minska risken för fysisk kontakt och öka säkerheten för passagerarna. Det förväntas fungera som ett lyft för turistsektorn och kommer förhoppningsvis leda till expansion av branschen på kort och lång sikt.

Utöver detta inför regeringen e-visum och visum vid ankomst. Denna process kommer att minska det krångel som tidigare var förknippat med visumprocessen. Införandet av e-visum kommer att skapa en mycket effektivare reseupplevelse och hjälpa turistindustrin i Saudiarabien att komma tillbaka på rätt spår på ett mer effektivt sätt.

Digitala kampanjer och allmänhetens medvetenhet

För att uppmuntra turister att besöka Saudiarabien och underlätta återupptagandet av resandet använder regeringen digitala marknadsföringskampanjer och innovationer. Dessa kampanjer syftar till att främja landets skönhet och kultur och betona de säkerhetsåtgärder som landet vidtar.

Den saudiska regeringen har skapat en särskild webbplats i syfte att öka allmänhetens medvetenhet. Webbplatsen förklarar de åtgärder som regeringen vidtagit för att kontrollera sjukdomen, lyfter fram de sanitära protokollen och ger information om visumhantering, resebegränsningar och initiativ för kontaktspårning. Webbplatsen har sett imponerande dragkraft från både saudiska medborgare och internationella resenärer.

Dessutom har den saudiska regeringen också lanserat flera kampanjer i sociala medier för att rikta in sig på potentiella turister. Dessa kampanjer har varit effektiva för att skapa allmänhetens intresse för landet som resmål. Detta har fått hjälp av influencers och resebloggare som har marknadsfört kungariket och dess attraktioner.

Slutsats

Det är uppenbart att pandemin har påverkat turistsektorn i Saudiarabien och hälso- och säkerhetsprotokollen har tillämpats för att säkerställa säkerheten för inkommande resenärer. Regeringen har betonat vikten av folkhälsa och säkerhet och har vidtagit omfattande åtgärder för att bana väg för internationella resenärer. Digital marknadsföring och allmänhetens medvetenhetskampanjer har genomförts för att uppmuntra allmänheten att besöka landet.

Återupptagandet av internationella och inhemska resor till Saudiarabien ses som ett positivt drag och förväntas ge enorma ekonomiska fördelar inklusive skapande av jobb och ökade investeringar i turistsektorn. De ambitiösa projekt som lanserats av regeringen tjänar som ett bevis på dess engagemang för att vitalisera turistnäringen i kungariket.

Jose Richard

Jose M. Richard är journalist och författare baserad i Riyadh, Saudiarabien. Med över ett decenniums erfarenhet av journalistik har Jose skrivit mycket om Saudiarabien och den bredare Mellanösternregionen. Jose brinner för att främja förståelse för regionen och dess människor, och hans arbete har uppmärksammats med internationella utmärkelser.

Lämna en kommentar